Szantorini /Théra – mítoszok

Szantorini, a vulkánikus eredetű sziget elnevezése sokszor változott az idők folyamán. Az ókori népek, utalva a sziget alakjára és gazdagságára, a Sztrongilé, azaz „A kerek” és a Kalliszté, azaz „A legszebb” névvel illették.
A dór telepesek Thérának nevezték a sziget fővárosát Thérasz, Autesszionasz, a thébai eredetű hérosz, a legendás Kadmosz király – Thébai megalapítója – fiának a tiszteletére.
Thérasz Spárta alkirálya volt s ugyanakkor két unokaöccse, Proklosz és Eurüszthenész ikerpár protektora is. Mikor unokaöccsei elérték a felnőttkort, Thérasz, saját presztízse érdekében elhagyta Spártát és egy Orchomenészből jövő nemes ifjakból álló csapattal útra kelt, majd e szép szigeten, Kallisztében telepedett le. Innen a sziget Kalliszté elnevezése.

Más változat szerint Thérasz  dór kalandor volt, aki legyőzve a sziget látványa okozta félelmét, társaival együtt kikötött a tengerparton, mert viharba kerültek. A nagy katasztrófa után Thérasz – akinek egykori létezését ugyan sokan megkérdőjelezik – volt az első aki a szigetre lépett.

A sziget régi lakói az argonautákkal is szívesen kapcsolatba hozták a sziget keletkezéstörténetét és a Kalliszté elnevezést: a mítosz szerint Euphémosz  a tengerbe dobta Triton ajándékát, egy bizonyos göröngyöt, mert visszaemlékezett, hogy álmában azt a keblén melengette, s a göröngy szűzzé változott… restelkedett, de a szűz megnyugtatta, hogy ő Tritón és Libié istennő leánya s arra kéri, küldje le őt a Néreiszekhez, hogy a tengerben lakhasson Anaphénél, s akkor csakhamar ismét fel fog merülni a napvilágra, Euphémosz utódai lakhelyéül.

Mikor a hérosz elmesélte az álmát Iaszónnak, az arra utasította, hogy dobja a göröngyöt a tengerbe. Be is dobta s erre a mélyből fölmerült Kalliszté sziget, „A legszebb”, melyet később Thérának, „A vadászterületnek” hívtak s Euphémosz utódainak a nemzetsége lakta.

A napjainkban ismert Santorin vagy Szantorini megnevezés a velencei korból származik, mikor a sziget a Santa Irene, vagyis Szent Irénnek szentelt templomról nyert elnevezést. Az ide érkező idegen hajósok által használt Santa-Irini megnevezés alakult át aztán Santo-Rini, s végül a mai Santorin avagy Szantorini formává.
A sok legenda és hagyomány visszatükröződik a Kükládok e fantasztikus szigetegyüttesének mindennapi egzisztenciájában.

Régészeti szempontból Szantorini szegeten az antik város, Théra és a minószi Akrotiri jelent érdekességet , valamint a helyi építészeti stílus tipikusan kükládikus jellege.